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La Revolución Verde: Descontaminemos Santiago

Descontaminemos Santiago
Por Daniel Arellano

Una vez más en Santiago estamos viviendo días de preemergencia y alerta ambiental, con niveles de contaminación preocupantes y que generan problemas de salud en los habitantes de la ciudad. Pero por ahora las estrategias de las autoridades parecen no alcanzar ya que los eventos siguen sucediéndose. Que hacemos entonces para descontaminar Santiago (asi como otras ciudades de Chile)?.

Obviamente que la restricción vehicular para catalíticos no va a servir de mucho más que para disminuir la congestión. Los estudios han demostrado que no son precisamente los autos y el transporte quienes más contaminan sino que las fuentes fijas (industrias, chimeneas, quemas, etc).

No es menor que en el barrio alto exista mucha calefacción a leña la cual funciona incluso en días de preemergencia y alerta ambiental. Si incluso la termoeléctrica de Renca, en pleno séctor centrico de la ciudad y que posee tecnología de hace varios años que no necesariamente cumple con las exigencias actuales, se mantiene en funcionamiento en días con alta contaminación.

Las quemas no autorizadas en las cercanías de Santiago, sin ninguna fiscalización, tampoco permiten mejorar mucho el panorama. Para que hablar de las industrias las cuales, incluso en dias como hoy, queman materiales sin que nadie las multe (ejemplo de esto es la sede central del Banco de Chile).

Que medidas podrían implementarse para descontaminar esta ciudad?. Partamos por una reforestación masiva de las cercanías de Santiago, en los cerros que hoy están absolutamente desnudos y hasta erosionados. Los pulmones verdes son importantes en el tema de la batalla contra la contaminación por el aporte que realizan a la limpieza del aire. Solo un dato: Se estima que una hectárea con árboles sanos y vigorosos produce suficiente oxígeno para 40 habitantes de la ciudad. Un bosque de una hectárea consume en un año todo el CO2 que genera la carburación de un coche en ese mismo período.

También será necesario estudiar la salida de varias empresas desde Santiago, una consecuencia de la excesiva centralización del país. Varias de ellas funcionan en la misma ciudad y no siempre poseen la tecnología necesaria para disminuir sus emisiones contaminantes, sobre todo las más pequeñas. No sería descabellado, incluso, pensar en un subsidio para compra de tecnología no contaminante por parte del Estado, el cual podría aplicarse tanto a personas como a empresas (principalmente Pymes). Y si seguimos aplicando nuestra imaginación incluso podríamos hablar de que las ciudades contaminadas de Chle sean una zona franca para tecnologias que cuiden el medio ambiente.

Soluciones para otras ciudades como Temuco variarán debido a las características de cada ciudad. Por ejemplo en la ciudad sureña el mayor problema es el uso de leña, principalmente humeda, por lo que una estrategia de descontaminación debe estar enfocada en este punto.

Para finalizar hay que pensar en un trabajo no menor como la educación a la gente. No puede ser que, en su mayoría, no tenga la menor conciencia ecológica. ¿Cuantos salen en sus autos pese a que tienen restricción?. ¿Cuanta gente prende sus estufas a leña en plena alerta?. ¿Cuanta gente barre la vereda de su casa sin rociar el suelo?. Es necesario que las personas se den cuenta de que tenemos una responsabilidad no menor en la contaminación y que el problema es de todos.

La Revolución Verde: El conflicto por Isla Riesco

El conflicto por Isla Riesco
Por Daniel Arellano

En las últimas semanas ha saltado a la palestra un problema ecológico que puede dar mucho que hablar, y que debería ser conocido por toda la ciudadanía (aunque con nuestros medios de comunicación preocupados de cuanto sube el precio del hielo en el verano, lo veo dificil). Me refiero a la posible extracción de las reservas de carbón de Isla Riesco, en el extremo austral de nuestro país.

La historia de la extracción del carbón en esa zona no es nueva. Ya en el siglo XIX se encontraba en actividades la mina Elena, al norte de la isla, la que luego de años de abandono volvió a ser abierta en 1921 por el noruego Ove Larsen Gude. Entre 1978 y 1981, el Comité de Carbones de la CORFO estudió la posible extracción de carbón desde el Yacimiento Estancia Invierno, lugar de 4030 hectáreas, donde se estimaron reservas de 670 millones de toneladas de carbón, de las cuales 280 están probadas, mientras que el resto están en la categoría de “probables”. Durante los años 2000, la sociedad minera Isla Riesco, constituida por capitales de Empresas Copec y Ultramar, se adjudicó las minas Elena, Río Eduardo y Estancia Invierno. Este último yacimiento se mantendrá en poder de BHP Billiton hasta el año 2017.

Sin embargo, en Isla Riesco se encuentra la Reserva Nacional Alacalufes, la cual fue creada en 1969, al cual solo se puede acceder por vía marítima desde Puerto Natales. La isla, además, posee una gran biodiversidad, con una variedad interesante de ecosistemas marinos y terrestres, quienes viven en los bosques milenarios, cordilleras, fiordos, lagos, valles, ventisqueros, etc, que conforman la Isla Riesco.

Los cinco proyectos mineros que están actualmente en carpeta podrían comprometer severamente el ecosistema de la isla, la cuarta más grande del país. Mina Invierno, por ejemplo, estará formado por un hoyo de explotación de 3.900 metros de largo, 1.615 de ancho y 180 metros de profundidad. Además, la excavación estará apoyada por tres grandes botaderos de material (de 60 metros de altura cada uno); espacios para la instalación minera; construcción de caminos para la circulación de las máquinas de extracción y camiones de traslado; zonas de alojamiento para los trabajadores, que son más de 800 personas. Todo esto implica que por mucha mitigación realizada por la empresa, el impacto al medio ambiente existirá.

Dentro de los efectos sobre el medio ambiente que tendría este proyecto, algunos de los más preocupantes son el corte de 400 hectáreas de bosque nativo, el secado completo de una de las lagunas de la isla, la contaminación del mar interior en el Seno Otway, alteración de los ríos, el aire y los suelos a causa del polvo emanado del carbón y del uso de agentes químicos en el proceso de explotación. Para dimensionar el posible daño hay que tener en cuenta que la mina debe funcionar durante 12 años sin parar.

Este carbón, como lo explica la misma empresa Minera Isla Riesco S.A, “será consumido por plantas termoeléctricas que se encuentran en funcionamiento y/o en desarrollo en diversos puntos del país, pudiendo también ser exportado a mercados internacionales”. Al leer esta declaración uno puede observar una relación entre el proyecto de Isla Riesco con el funcionamiento de plantas termoeléctricas en el resto del país.

Durante el 17 y 18 de enero pasado se dieron a conocer las posturas con respecto a este proyecto, de distintas entidades públicas de la Región de Magallanes, de acuerdo a la Evaluación Ambiental que solicita la ley. En esta evaluación no se presentaron objeciones al proyecto Mina Invierno, la cual pasa ahora al tramite de evaluación en la COREMA.

La instalación de estos proyectos pone en peligro el patrimonio ecológico, turístico, patrimonial, arqueológico y paleontológico de la Isla Riesco, además de poner a Chile como el segundo país de en el mundo que mayor crecimiento ha presentado de sus emisiones de CO2, además de una gran cantidad de residuos liberados al ambiente debido a que este proyecto realizará la extracción de carbón a tajo abierto. Pensemos solo en el carboncillo, que podría viajar grandes distancias impulsado por el viento magallánico.

Lamentablemente los medios de comunicación no han informado sobre este tema, el cual solo ha aparecido en medios digitales alternativos y blogs ciudadanos. Es de esperar que se ponga en el tapete el tema de Isla Riesco ya que de aprobarse los proyectos carboníferos podríamos estar destruyendo uno de los ecosistemas más hermosos del planeta.

Enlaces
Web Oficial Alerta Isla Riesco
Twitter Oficial Isla Riesco

Video Oficial de Alerta Isla Riesco

La Revolución Verde: La otra contaminación de la industria minera

La otra contaminación de la industria minera
Por Daniel Arellano

La industria minera, principalmente en algunos procesos productivos, genera contaminantes que pueden dañar al medio ambiente. En Chile existen diversas normas que regulan el tratamiento de estos durante la etapa activa de una extracción minera. El tema es ¿Que pasa cuando se acaba la actividad minera en un determinado lugar?.

Ayer lunes el canal de noticias CNN Chile, en una investigación a cargo de la periodista Carola Fuentes (en conjunto con CIPER y la Universidad Diego Portales), se dio a conocer la falta absoluta de una legislación que regule el cierre de las minas y el tratamiento efectivo de estos desechos. También pudimos darnos cuenta del mal manejo por parte del Sernageomín, así como del absoluto desinterés de ministros y empresarios por solucionar estos problemas.

El peligro de estos desechos?. La verdad es que muchos, tanto para las personas como para el medio ambiente. Partamos diciendo que en ciertos procesos se usa arsénico, producto que se ha encontrado en altas concetraciones en los relaves, y que es capáz de atravesar el suelo y contaminar las napas subterráneas, de las cuales dependen muchas familias de las cercanias, tanto para su uso diario como para el regadió de frutas y hortalizas. En el caso de los tranques de relave secos, el polvo también tiene poder contaminante y puede afectar a las personas, sobre todo cuando es dispersado por el viento.

En esta tema que afecta, no solo al medio ambiente, sino que además a la gente de poblaciones cercanas a los relaves, seguimos haciendo las cosas a la “chilean way”, es decir, de mala manera. Si no es así, como explicar entonces que la información del Catastro de faenas mineras abandonadas o paralizadas (FMA/P) y análisis preliminar de riesgo, realizado en el año 2007 no haya sido dado a conocer, pese a ser un documento de carácter público.

Actualmente se teme que varios de estos relaves, muchos de ellos sin mayor control y fiscalización por parte de las autoridades, así como practicamente abandonados por los privados que explotaron las minas cercanas, podrían contaminar cursos de agua, dañando a la fauna de esos lugares e incluso al ser humano. Basta decir que el relave de la Mina Las Palmas, ubicado en la Séptima Región y que se derrumbó tras el terremoto del 27 de febrero pasado matando a 4 personas, tuvo en algún momento una concentración de 500 milígramos de cianuro por litro, siendo que con 200 milígramos de cianuro por litro se puede matar a un ser humano.

Estamos frente a un problema medioambiental y de salud que es urgente atacar. No podemos quedarnos de brazos cruzados esperando soluciones mágicas para esto. Se requiere un compromiso de las autoridades, así como de los empresarios para buscar soluciones para mejorar la legislación actual, aumentar las multas a las empresas que no la cumplan y que la población tenga un acceso más expedito a esta información. Por el bien de Chile es necesario hacerlo.

Enlace: Catastro de Faenas Mineras Peligrosas Abandonadas
Foto: Ciper Chile

Nota: El reportaje de CNN Chile se repite este miércoles 27 de Octubre a las 22:30 hrs

La Revolución Verde: Alternativas al automovil

Alternativas al automovil
Por Daniel Arellano

En este Día Mundial sin Autos, nos sumamos a la celebración mostrándoles algunas alternativas interesantes al automovil o bien para optimizar su uso, todo en pro del medio ambiente.

Transporte Público: Es cierto que desde que el Transantiago apareció el Metro ya no es lo que era y el sistema de micros sigue sin convencer, más allá de todos los arreglos realizados hasta hoy. Pero nunca esta de más el uso del transporte público. Si bien hoy hay que viajar un poco más apretado que en el pasado, el Metro sigue siendo una buena opción para llegar rápido a nuestro destino, nos saltamos los tacos y contaminamos poco (aunque hay que reconocer que en las horas punta hay que hacerse el ánimo para usarlo).

La Bicicleta: Desde hace algunos años la bicicleta está tomando un auge tremendo en nuestro país. No es poca la gente que prefiere usar este medio de transporte para ir a su trabajo, sobre todo cuando las distancias no son muy largas. El gran problema?. El poco respeto que los automovilistas tienen con el ciclista, algo que se ve frecuentemente en las calles de Chile, sobre todo en ciudades grandes como Santiago. Y como dato anexo la bicicleta permite mantener un buen estado físico.

Caminar: Quizás la manera menos costosa para desplazarnos, aunque si vivimos en Maipú y trabajamos en Las Condes, no es muy recomendable para ir al lugar de trabajo. Pero para distancias cortas es lo mejor, como para ir al almacen de la esquina, al supermercado que nos queda a 5 o 6 cuadras, al cine al cual llegamos en 20 minutos caminando, etc.

Automoviles Ecológicos: Si hablamos de tema de la descontaminación, una alternativa es tener un auto amigo del medio ambiente. Si bien hoy no son los más populares, los autos eléctricos, por ejemplo, son una buena alternativa pensando en el futuro y para los desplazamientos en las ciudades. Si bien la tecnología ya se ha desarrollado no podremos ver aún una masificación de autos solares, algo que podría suceder en el mediano plazo. Esto podría disminuir bastante la contaminación provocada, aunque no está claro si bajarian los niveles de congestión.

Compartir el auto: Se han dado cuenta que mucha gente viaja sola en su auto?. Es decir en un vehículo donde caben 4 personas de manera cómoda, solo está viajando 1, lo que significa un derroche de dinero y recursos. Hoy, en Chile, existe la opción de A-dedo.cl, una página web que permite organizar a un grupo de personas para compartir el auto. En este los automovilistas trazan sus rutas y definen sus horarios, de manera que puedan ser encontrados por usuarios que están en su camino y que necesitan de transporte. Se generan grupos, lo que aumenta la seguridad de este método y el conductor solicita un aporte, que puede ser ayuda para pagar la bencina, peajes o estacionamientos. Una buena idea para ayudar a disminuir la congestión y la contaminación.

La Revolución Verde: Dejando el auto en casa

contaminacion

Dejando el auto en casa
Por Daniel Arellano

Si no lo sabías, hoy se celebró el Dia Mundial sin Auto. Una excelente oportunidad para dejar el auto en la casa y movilizarse por otros medios alternativos, como las bicicletas, el transporte urbano, etc.

Lo que se busca con este día es crear conciencia sobre el daño a la ecología que producen actualmente los automoviles, ayudar en la disminución de la contaminación acústica, generar una discusión sobre una ciudad más amigable con las personas, basada en estas y no en el espacio para los automoviles, etc.

Si bien hoy existen autos eléctricos, que contaminan mucho menos, aún no son de uso másivo. Además el rendimiento de muchas marcas es bajo (principalmente en las norteamericanas, que se empeñan en fabricar autos de grandes dimensiones como 4×4 y que son muy gastadores de combustible).

Sumemosle a eso, el que mucha gente utiliza el automovil hasta para ir a comprar a un par de cuadras, lo cual genera una fuerte dependencia de este, así como más congestión. Es cosa de ver lo que sucede acá en Santiago, donde las autopistas urbanas, que se decía terminarian con los tacos, solo han generado más congestión.

Que podemos hacer nosotros para disminuir la contaminación generada por nuestros autos?. Aqui van algunas ideas:

Utiliza menos el automóvil: Si te informas de la huella de carbono (cantidad de Co2) que deja tu auto, seguramente te sorprenderías cuánto es lo que aportas a la contaminación del planeta, así que si tu viaje es corto no desestimes la opción de caminar o usar la bicicleta (o el transporte público).

Compra un auto más verde: Si estás buscando un auto nuevo, infórmate sobre las distintas características técnicas que tiene y elige el que menos impacto ambiental produzca.

Buen mantenimiento: Mantén tu auto en buen estado revisando periódicamente su emisión de gases, cambiando sus filtros de aire y combustibles, controlando el consumo y revisando el estado de todos sus fluidos.
Todos estos temas hacen que el auto no consuma más de lo necesario y deje una huella de carbono menor.

Organiza en la comunidad donde vives y en tu lugar de trabajo un mejor uso del automóvil. ¿Como lograr esto? Comunica a la gente que diariamente va al mismo lugar y vuelve a la misma hora para que vayan juntos y haz tú lo mismo. No han visto la cantidad de gente que anda en auto y va absolutamente sola?.

Fuent(Consejos):
Bien Simple

La Revolución Verde: Queremos verde

Queremos verde
Por Daniel Arellano

Mucho se habla sobre el tema de la desertificación, la erosión y de la contaminación en las ciudades. Pero, quizás, no nos hemos percatado de que una solución podría ser facil de implementar y tiene color verde: Me refiero a los parques.

Todos sabemos lo importantes que son las plantas y árboles en el ecosistema, y el rol que poseen en la absorción de diversos elementos contaminantes, como el monóxido de carbono y oxidos de nitrógeno (ambos son lanzados al aire por nuestros hermosos y caros automoviles, señal de progreso).

Además, entre otras buenas acciones de los árboles a favor del medio ambiente, estos permiten un refrescamiento del aire (compruebelo en verano, con mucho calor, y ande cerca de un parque) e interceptan la luz solar, lo que también contribuye a disminuir la temperatura, la cual siempre se nota más calida cuando estamos cerca de edificios.

Y que pasa cuando vemos a ciudades como Santiago, por ejemplo? Pues bien, el color verde escasea, y mucho. Más allá de que tenemos cerros con muchos arboles, parques en la zona central y oriente de la ciudad, el panorama cambia mucho si vemos los cerros del norte y las comunas del sur de la ciudad, donde los parques brillan por su ausencia.

Recuerdo haber leido, hace algunos años atras, una nota en el diario La Tercera en la cual se indicaba que la gran mayoría de las comunas de Santiago poseía una cantidad de zonas verdes (medidas como hectareas por habitante) mucho menor a lo que se estimaba como el mínimo por persona a nivel mundial (si mi memoria no me falla ese valor es algo asi como 1,4 hectarea por persona).

De repente da envidia ver a otras ciudades que poseen mucho más follaje que el nuestro pero en muchos lugares de Chile nos encontramos con las inmobiliarias, los cuales se pelean cada posible paño de terreno para construir los edificios o casas, que son necesarios, pero que muchas veces no van de la mano con un proyecto urbanistico, y mucho menos con un tema de conciencia ecológica, incluyendo la creación de espacios verdes.

Es por eso que no vendría mal organizarnos como comunidad y tratar de rescatar y crear nuestros propios espacios verdes. Que no se puede? Bueno, intentémoslo. No basta mucho para crear nuestro propio mini-parque en el balcón de nuestro departamento o en el jardín de nuestra casa. Aunque no lo crean, la Naturaleza lo agradece.

Enlaces:
Los árboles en el ambiente urbano

La Revolución Verde: Santiago gris

Santiago gris
Por Daniel Arellano

Desde hace mucho tiempo que el invierno en Santiago toma un color mucho más gris de lo que se desearía, y esa culpa la tiene el gran enemigo que acecha a quienes habitamos esta urbe, a partir del mes de Mayo. Me refiero al smog.

Lamentablemente, nuestra capital se encuentra encerrada por diversas columnas de cerros que rodean el valle. En otras palabras, Santiago se encuentra en un hoyo y es esa una parte del problema. La otra pasa por un tema cultural y de planificación urbana.

Si revisamos la historia veremos que Santiago creció en forma desordenada, sin mayor planificación, lo cual obliga al desplazamiento de mucha gente desde la periferia a sus lugares de trabajo. Tampoco se planificó de buena manera el tema del transporte público, las areas verdes y todo lo que podría hacer mucho más amigable la ciudad.

Se han hecho cosas, es cierto. No lo voy a negar. Pero se podrían hacer muchas más si nuestras autoridades fuerna más proactivas en vez de dedicarse solo a mostrarnos cuanto nos está afectando el tema. O me van a decir que la restricción vehicular ha sido la panacea para acabar con el smog?. De hecho, con suerte, sirve para bajar en algo la congestión vehicular, pero nada más.

Y, aunque se ha logrado descender en forma considerable los niveles de particulas PM 10, que son las de mayor tamaño dentro de la nube de smog, aún falta mucho con respecto a las particulas más pequeñas o PM 2,5, las cuales son mucho más peligrosas, ya que por su tamaño pueden alojarse en nuestros pulmones de manera más facil, y provocar graves daños a nuestra salud. Estos van desde tos, aumento en las enfermedades respiratorias, agravamiento del asma, disminución de la función pulmonar e incluso el fallecimiento prematuro en personas con problemas crónicos pulmonares y cardíacos.

Pero la voluntad política para solucionar este problema parece estar perdida. Por que, creanlo o no, la solución está en manos de los políticos, asesorados por grupos de expertos en salud, urbanismo, transporte, asi como con el compromiso social y cambios de habitos de todos quienes vivimos en esta ciudad.

Que se podría hacer a nivel político? Quizás tomas decisiones dificiles, como planes para retirar de circulación los autos más viejos y, por ende, más contaminantes; establecer que la Región Metropolitana y cualquier ciudad del país (como Temuco, por ejemplo, donde el smog se origina por el uso de leña humeda, entre otras causas) donde se genere smog sean zonas francas para la adquisición de autos amigos del medio ambiente (ya sean eléctricos o híbridos), asi como para la adquisición de fuentes de energía alternativa, como paneles solares; realizar una mejor planificación del transporte público, asi como una buena infraestructura, de manera de disminuir el uso del automovil; mejorar y ampliar la cantidad de areas verdes dentro de la ciudad (se han dado cuenta que en muchas comunas no hay ningún parque y que varios cerros cercanos a Santiago están absolutamente desiertos de árboles?).

Pero, como dije, este tema pasa también por los ciudadanos y de como cambiamos nuestras conductas. No cuesta mucho hacer cosas tan simples como mojar la vereda cuando vamos a barrer, para no levantar polvo. También revisar el estado del catalizador de nuestro auto, ya que tienen una vida util. Dentro de lo posible tratar de usar el transporte público, o la bicicleta, si es que puedes. Plantar arboles también puede ayudar a descontaminar esta ciudad.

Si nos unimos, algún día los santiaguinos podremos disfrutar de la vista de la cordillera nevada, durante todo el invierno.